Sand Dollars

“I found one!” “And here’s another one!” “Another one!” I could hardly believe my eyes! I was walking on the beach on South Padre Island, surprised to find whole sand dollars along the way. I was spending the weekend with my friend, Jan, who is a “beach nut.” She loves anything related to the ocean – and I mean EVERYTHING!

Sand_Dollar-5Our plan for the day was just to walk on the beach and enjoy a day of solitude, reflection and prayer as we contemplated the beauty of God’s creation. Part of the fun was collecting seashells – the prettier, the better; and if they were whole, even better yet. But the real prize was to find a sand dollar. You see, these beautiful shells are so delicate that if they make it to the beach at all, they are usually broken. Finding a whole sand dollar was no easy feat!

But this day proved to be unusual. As I was walking and praying, I looked, and found the first one. A perfect sand dollar! As I was thanking God for such a lovely gift I looked, and there was another one! And then another, and another, and another! Within minutes I had found five whole sand dollars! With each gift I sensed the Father saying, “I love you. I know the desires of your heart, and it is My pleasure to give them to you.”

Simple as that! I didn’t have to work to earn them; I didn’t have to beg and try to “twist God’s arm;” I didn’t have to build an eloquent argument for the noble intentions of my heart in wanting to find a sand dollar. No. I simply walked as I sensed God was leading me, and I kept my eyes open. Did He give them to me because I needed them for some grandiose purpose? No. He simply wanted to show me how much He loves me!

And He loves you just as much!

I also heard Him say, “I know what you need, and I can put it in your path. Just walk with me and you will find it.”

I wonder how many times we miss out on what the Father wants to give us, simply because we’re not looking for it. We can get so caught up in trying to “earn” His favor, that we become blind to the blessing that He wants to pour on us.

God knows what you have need of, and He knows the desire of your heart. You can trust Him, because He loves you unconditionally.

I hope this story encourages you to (1) ask God for what you want; (2) walk hand-in-hand with Him, as He leads you; and (3) keep your eyes and heart open to receive His blessing.


Dr. Chiqui Polo-Wood  |  All Rights Reserved 2016

 

El problema con ser “seguidores de Jesús”

Hoy en día muchas personas se refieren a sí mismas como “seguidores de Jesús.”  Y, por supuesto, Jesús es el mejor modelo a seguir, puesto que Él vivió una vida perfecta.  Jesús es el mejor maestro que jamás haya existido.  Fue Jesús quien nos enseñó la “regla de oro” de tratar al prójimo como nos gustaría que nos trataran a nosotros, y por lo tanto el mundo sería mucho mejor si todos siguiéramos Su ejemplo.

 

Pero, ¿en qué nos diferenciamos, entonces, de aquellos que siguen a otros grandes maestros?  Los budistas siguen al Buda, los musulmanes al “profeta” que les enseña acerca de Alá, y los hinduistas que buscan vivir buenas vidas por cuestión del “karma.”

 

Todas las religiones tienen esto en común: la meta de vivir mejores vidas – de ser amorosos, bondadosos, y de hacer un mundo mejor.  Todos buscamos la paz mundial, aunque tengamos ideas diferentes de cómo lograrla.  Si todas las religiones son iguales, entonces los Universalistas tienen razón – cada uno puede elegir el camino que mejor le parezca, porque a fin de cuentas todos buscamos el mismo objetivo, ¿no?

 

Pero espere… le invito a que siga leyendo porque quiero hacer una distinción.

 

Sé que hay una GRAN diferencia entre el cristianismo y todas las demás religiones.  Pero si no somos claros y lo único que el mundo nos escucha decir es que somos “seguidores de Jesús,” entonces tienen razón al asumir que el cristianismo es simplemente una de varias opciones semejantes.

 

Pero ser cristiano no consiste en imitar las acciones de Jesús, sino de nacer de nuevo – nacer del Espíritu.  Consiste en un cambio radical en nuestra naturaleza, cuando nuestro espíritu es vivificado por el Espíritu Santo de Dios, así como dice Pablo: “ya no vivo yo, mas Cristo vive en mí.”

 

Uno puede imitar a Jesús en su manera de actuar – aun leer la Biblia todo el día y tratar de vivir de acuerdo con sus enseñanzas; pero si no ha nacido de nuevo en su espíritu, no es realmente un cristiano, y no tiene vida eterna.

 

Fíjese que la Biblia dice que Dios “ungió a Jesús con el Espíritu Santo y con poder,” y que Él “anduvo haciendo el bien y sanando a todos los que estaban oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con él.”  ¿Realmente quiere ser un seguidor de Jesús?  Entonces debe ser ungido con el Espíritu Santo y con poder.

 

La salvación es más que un compromiso con un código ético y moral.  Es un evento sobrenatural, iniciado por Dios, en el que recibimos lo que Él ha hecho por nosotros.  Aceptamos Su don y recibimos al Espíritu Santo, y entonces somos salvos.  Y entonces, como hijos de Dios, podemos vivir una vida radicalmente diferente – una vida en cooperación con el plan redentor del Padre, a través del Hijo, en el poder del Espíritu Santo.

 

El mundo necesita ver una Iglesia sobrenatural – una Iglesia que se mueve en el poder del Espíritu Santo; una Iglesia que no se enfoca en apuntar el dedo para mostrar al mundo lo quebrado que está, sino por el contrario, que proclama la compasión y la sanidad de Dios para los oprimidos y dolidos.  Si vamos a imitar a Jesús, vivamos llenos del Espíritu Santo y hagamos las obras del Padre.  Si vamos a imitar a Jesús, que sea en la expresión sobrenatural de la compasión de Dios.


Sra. Chiqui Polo-Wood | Todos los derechos reservados 2016

 

The Problem with Being “Followers of Jesus”

It is common to think about Christianity about “following Jesus.”  And Jesus, of course, is the best model to follow because He lived a sinless life.  He is the greatest teacher that ever lived; He gave us the “golden rule.”  So, certainly, the world would be a much better place if everyone followed Jesus.

 

How is this different than the claims of the Buddhists who want to follow Buddha, or the Muslims who follow their prophet and the teachings of Allah?  Or Hindus who strive to live “good lives”?

 

You see, all religions have this in common: the goal is to live better lives, to be loving, kind, and compassionate to one another.  We are all after “world peace,” and there are certainly many ideas and opinions as to the best way to reach that goal.  If that is the case, then the Universalists have it right – just choose the path that works for you because, at the end of the day, we are all headed toward the same goal.  Right?

 

Don’t shoot me yet… I’m going somewhere.

 

I know there is a VAST difference between Christianity and every other religion in the world.  But at face value, if all the world is hearing from us is that we need to be “followers of Jesus,” then they are right in assessing that Christianity is just one among many options.

But being a Christian is not about imitating the actions of Jesus.  It is about being born again, born of the Spirit.  It is about our nature being changed, our spirit being made alive again by the Holy Spirit, so that, as Paul says, “it is no longer I who lives, but Christ lives in me.”

 

You can imitate Jesus all day long – even study the Bible and endeavor to follow all of its principles and precepts; but if you are not born of the Spirit, you are not a Christian.  You do not have eternal life.

 

Notice that the Bible says that God “anointed Jesus with the Holy Spirit and power, who went about doing good and healing all who were oppressed of the devil, for God was with Him.”  So, you want to be a follower of Jesus?  Then you need to be anointed with the Holy Spirit and with power.

 

Salvation is more than an assent to a moral or ethical code; it is a supernatural event, initiated by God, of which we can partake by receiving what He has done for us.  We accept His gift and receive the Holy Spirit and then, only then, are we saved.  And the, as sons and daughters of God, we can live a radically different life – a life of partnership in the Father’s mission, by the Son, in the power of the Holy Spirit.

 

The world needs to see a supernatural Church – a Church that moves in the power of the Holy Spirit; a Church that doesn’t point an accusing finger to those enslaved by sin, but that proclaims God’s compassion and healing to the broken and the outcast.  If we are to imitate Jesus, let’s be filled with the Spirit and do the works of the Father.  If we are to imitate Jesus, let it be in the supernatural expression of God’s compassion.


Dr. Chiqui Polo-Wood |  All Rights Reserved 2016

 

Cómo discernir la voluntad de Dios

“Sigue caminando, y yo te mostraré.” ¿Qué? Esa respuesta no tenía sentido. Definitivamente no era lo que estaba esperando. Estaba en un cruce de caminos, debatiendo si debería aceptar el trabajo que me habían ofrecido o quedarme en el puesto que tenía. El nuevo trabajo representaba una posición mejor, con un mejor salario y beneficios, trabajando con un jefe que había sido un gran mentor. Pero era en California. En ese entonces yo estaba viviendo en San Antonio (Texas), y estaba muy involucrada en mi iglesia. A grandes rasgos parecía una decisión fácil; pero yo no tenía paz de dar ese paso. Mi jefe me estaba presionando a darle una respuesta definitiva, y yo simplemente no podía tomar la decisión. Sé que le costaba trabajo entender mi titubeo. “Ese es el precio de la mediocridad”, me dijo en una de nuestras tantas conversaciones al respecto.

Así que en esas estaba yo, el domingo antes de tener que darle mi decisión final. En la iglesia teníamos un predicador invitado, conocido por tener un ministerio profético bien desarrollado. Yo sabía que a través de él iba a poder escuchar a Dios claramente. Así que fui a la reunión de oración antes del servicio y le pedí al pastor Gary que orara por mí. Le expliqué la situación y le planteé la pregunta: “Yo sólo quiero saber la voluntad de Dios; si se supone que debo ir a California o quedarme aquí.” Oró por mí, y me dijo: “Siento que el Señor dice: ‘Sigue caminando, y yo te mostraré.’” Esta respuesta no me aclaraba nada. ¿Qué quería decir Dios con eso? ¿Que siguiera caminando mudándome a California, o seguir caminando donde estaba? Me sentí decepcionada y confundida.

Durante el servicio estuve super-atenta a cada palabra del sermón. Estaba segura de que Dios me daría un “Sí” o un “No.” Pero no oí nada por el estilo. El mensaje se trataba acerca Isaías y la muerte del rey Uzías – un rey bueno a quien Isaías admiraba. Pero cuando el rey murió fue cuando Isaías pudo ver más allá y ver a Dios. Fue un buen mensaje; pero no respondía mi inquietud. De todos modos pasé al altar, pidiéndole a Dios que me mostrara algo. Y fue allí donde oí en mi interior: “Ese es el precio de la mediocridad.” En ese momento Dios me abrió los ojos y entendí que la única razón por la que estaba considerando el traslado a California era para que nadie me pudiera llamar mediocre. Es todo lo que necesitaba saber en cuanto a la decisión; pero Dios lo usó para algo más importante: revelarme unas heridas que tenía en mi corazón.

Esta experiencia me enseñó algunas cosas:

* Escuchar a Dios por medio de otra persona es bueno; pero es mejor cuando aprendemos a escuchar a Dios por nosotros mismos. No tengo que encontrar un “profeta” para escuchar de parte de Dios.

* A veces le hacemos preguntas a Dios esperando un simple “Sí” o “No”; pero Dios quiere ir más profundo – Él quiere sanarnos en todo sentido. Muchas veces Sus respuestas no son lo que esperamos, sino lo que necesitamos.

* La voluntad de Dios no es tanto el que hagamos esto o aquello, o que vayamos aquí o allá – sino que donde quiera que vayamos, lo hagamos con Él. Él nos da libertad para elegir muchos detalles, pero lo que más desea es que lo hagamos todo en relación con Él.

¿Qué le estás preguntando a Dios? ¿Estás dejando que Él te hable de las cosas profundas de tu corazón? Él anhela hablarte – dale una oportunidad.


Dra. Chiqui Polo-Wood | Todos los derechos reservados 2016

 

Discerning God’s Will

“Keep walking, and I will show you.” What? That didn’t make sense. It certainly wasn’t the answer I was expecting. I was at a crossroads, debating whether I should take the job that I had been offered or stay in my current position. The new job was a better position, better pay and benefits, working with a boss who had been a great mentor. But it was in California. I was living in San Antonio at the time, and was very involved in my church. On the surface it seemed like an easy decision; but I didn’t have peace about making the move. My boss was pressing me for an answer, and I just couldn’t get myself to make a decision. I know my hesitation was hard for him to understand. “That’s the price of mediocrity,” he said at one point.

So here I was, the Sunday before I had to give my final decision. We had a guest preacher coming to our church, and he was known for his well-developed prophetic ministry. I knew that he was the key for me to hear from God clearly. So I went to the prayer meeting before the service and asked Pastor Gary to pray for me. I explained the situation and posed my question: “I just want to know God’s will; whether I am supposed to go to California or stay here.” He prayed for me, and said, “I hear the Lord saying, ‘Keep walking, and I will show you.’” This answer still left me in the dark. What did God mean by that? Keep walking as in moving to California, or keep walking where I was? I was disappointed and confused.

During the service I listened intently to every word in the sermon. I was just sure that God would give me a clear “Yes” or “No” answer. But I didn’t hear anything of the sort. The message was about Isaiah at the death of king Uzziah – a good king that Isaiah looked up to. But when the king died, Isaiah looked beyond Uzziah and saw the Lord. It was a good message; but it didn’t answer my question. Still, I went to the altar, asking God to speak to me. Then it happened. When I went to the altar, I heard those words again: “That’s the price of mediocrity.” And I knew in my heart that the only reason I was even considering the move to California was so no one would label me as mediocre. It was settled. God did show me. And I knew. But beyond the job-related decision, God used this to reveal something in my heart that needed healing.

This experience taught me a few things:

* Hearing from God through someone else is good; but it’s better when we learn to hear God for ourselves. I don’t have to find a “prophet” to hear God.

* Sometimes we ask things of God looking for a simple “Yes” or “No” answer; but God wants to go deeper – He wants us whole. Many times His answers are not what we expect; but they are what we need.

* God’s will is not as much for us to do this or that, go here or there – but that wherever we go, we do it with Him. He does leave many details up to us; but He desires for us to do it all in relationship with Him.

What are you asking from God? Are you allowing Him to speak to you about the deep things of your heart? He wants to speak with you – give Him the opportunity.


Dr. Chiqui POlo-Wood | All Rights Reserved 2016

 

¡Dios Ve!

Cuando piensas en los atributos de Dios, ¿Cuáles te vienen a la mente? La respuesta más común son los “omnis” que declaran que Dios es todo-poderoso, que todo lo sabe, y que está presente en todo lugar. Tal vez pensemos en el hecho de que Dios salva, sana, perdona, nos fortalece, etc. Pero hay un aspecto que no se oye mucho: ¡Dios ve!

Tal vez esto no parezca ser significativo. ¡Por supuesto que Dios ve! En toda la Biblia se menciona que “Dios vio,” o que “el Señor se fijó” o “Dios consideró…” Cuando Dios ve, no es un simple acto natural, como el de nuestro sentido de la vista. La idea es que Dios ve, y toma nota de lo que ve. Y al ver, sabe, conoce, considera. Y como es un Dios que ve, también es un Dios que nos toma en cuenta y cuida de nosotros.

Mira unos ejemplos:

Éxodo 2:23-25 – Mucho tiempo después murió el rey de Egipto. Los israelitas, sin embargo, seguían lamentando su condición de esclavos y clamaban pidiendo ayuda. Sus gritos desesperados llegaron a oídos de Dios, quien al oír sus quejas se acordó del pacto que había hecho con Abraham, Isaac y Jacob. Fue así como Dios se fijó en los israelitas y los tomó en cuenta.

Dios vio la aflicción de los israelitas. Su clamor no le fue indiferente, sino que se fijó en ellos, y los tomó en cuenta.

¿Alguna vez te has preguntado si Dios conoce tu situación? Cuando estamos pasando por dificultades, a veces creemos que estamos solos; que nadie nos entiende; que nadie nos ve. La mentira del enemigo es que Dios está lejos y que no le importamos. Pero puedes tener la certeza de que, así como Él se fijó en los israelitas, Él sabe exactamente dónde estás y por lo que estás pasando. Y Él te toma en cuenta. Y le importas.

Mira la historia de Agar – una esclava maltratada, una madre soltera, pobre y rechazada:

Génesis 16:7-8, 13 – Allí, junto a un manantial que está en el camino a la región de Sur, la encontró el ángel del Señor y le preguntó:

—Agar, esclava de Saray, ¿de dónde vienes y a dónde vas?

—Estoy huyendo de mi dueña Saray —respondió ella.

Como el Señor le había hablado, Agar le puso por nombre «El Dios que me ve», pues se decía: «Ahora he visto al que me ve.»

Aquí lo vemos nuevamente. Dios no se fijó en Agar por su reputación, ni por las “buenas obras” que Agar había hecho. Agar no había hecho nada para ganarse el favor de Dios. Pero Dios es un Dios que ve, que se fija, y a quien le importa nuestra situación. Él tuvo cuidado de Agar en su momento de angustia. Así mismo, Él te ve, indistintamente de lo que hayas hecho – aún si le has dado la espalda. Él te ve, y se fija, y le importas.

Ahora quiero hacerte la pregunta opuesta: ¿Lo ves? ¿Ves lo que Dios está haciendo? Mira lo que hizo Moisés:

Éxodo 3:1-4 – Un día en que Moisés estaba cuidando el rebaño de Jetro, su suegro, que era sacerdote de Madián, llevó las ovejas hasta el otro extremo del desierto y llegó a Horeb, la montaña de Dios. Estando allí, el ángel del Señor se le apareció entre las llamas de una zarza ardiente. Moisés notó que la zarza estaba envuelta en llamas, pero que no se consumía, así que pensó: «¡Qué increíble! Voy a ver por qué no se consume la zarza.»

Cuando el Señor vio que Moisés se acercaba a mirar, lo llamó desde la zarza:

—¡Moisés, Moisés!

—Aquí me tienes —respondió.

Si no estás viendo a Dios en tus circunstancias, no es porque Él esté ausente, distante, o desinteresado. Él te ve, y está obrando en tu situación. Él se fija, y le importas. Cuando Dios vio la angustia de los israelitas, hizo algo para captar la atención de Moisés. Moisés lo notó, y Dios vio que Moisés lo había visto. Y este fue el inicio de la gran liberación de la esclavitud para los israelitas. Tal vez sea tiempo de que abras tus ojos y empieces a ver lo que Dios está haciendo. Mira al Dios que te ve, y nota lo que está haciendo por ti.


Dra. Chiqui Polo-Wood | Todos los derechos reservados 2016

 

He Sees!

When you think of God’s attributes, which ones come to mind? The most common answer to that question are the “omnis” that declare that God is all-powerful, all-knowing, and everywhere present. Perhaps we think about the fact that God saves, that He heals, that He forgives, that He strengthens us… and the list goes on. But there is one aspect that is seldom mentioned: He sees.

OK. So, that may not seem very significant. Of course He sees. All throughout the Bible we read that “God saw” or “the Lord saw.” But when God sees, it’s not just a natural seeing, as in our sense of vision. God’s seeing indicates that He notices; that He knows; that He cares.

Let’s look at a few examples:

Exodus 2:23-25 – During those many days the king of Egypt died, and the people of Israel groaned because of their slavery and cried out for help. Their cry for rescue from slavery came up to God. And God heard their groaning, and God remembered his covenant with Abraham, with Isaac, and with Jacob. God saw the people of Israel—and God knew.

God saw their affliction; and God knew – He knew what they were going through; and He knew what to do about it.

Do you ever wonder if God knows what you’re going through? You see, when we are going through difficult times, it may seem to us that we’re on our own – nobody understands us; nobody sees us. The lie of the enemy is that God is distant, uninterested. But you can be assured that, just as He saw the plight of the Israelites, He sees right where you are. And He knows. And He cares.

Look at the story of Hagar – a mistreated slave, now a single mother, poor and outcast (literally):

Genesis 16:7-8 – The angel of the LORD found her by a spring of water in the wilderness, the spring on the way to Shur. And he said, “Hagar, servant of Sarai, where have you come from and where are you going?” . . . So she called the name of the LORD who spoke to her, “You are a God of seeing,” for she said, “Truly here I have seen him who looks after me.”

Here we see it again. God did not take notice of Hagar because of her reputation, or because of all the “good things” she had done. Hagar hadn’t done anything to earn God’s favor. But He is a God who sees, and who cares. He took care of Hagar in her time of need. And He sees you, regardless of what you’ve been through or even if you’ve turned your back on Him. He sees you. And He knows. And He cares.

Now let me ask you the reverse: Do YOU see? Do you see what God is doing? Look at Moses:

Exodus 3:1-4 – Now Moses was keeping the flock of his father-in-law, Jethro, the priest of Midian, and he led his flock to the west side of the wilderness and came to Horeb, the mountain of God. And the angel of the LORD appeared to him in a flame of fire out of the midst of a bush. He looked, and behold, the bush was burning, yet it was not consumed.

And Moses said, “I will turn aside to see this great sight, why the bush is not burned.” When the LORD saw that he turned aside to see, God called to him out of the bush, “Moses, Moses!” And he said, “Here I am.”

If you can’t see God in your circumstances, it’s not because He is distant; and it’s not that He’s ignoring you. He sees you, and He’s working in your situation. He knows, and He cares. When He saw the distress of the Israelites, He did something to get Moses’ attention. Moses saw it, and God saw that Moses saw it; and this “seeing” gave rise to the great deliverance of Israel from slavery. Perhaps it is time for you to open your eyes – to turn and see. See the God who sees you, and see what He is doing on your behalf.


Dr. Chiqui Polo-Wood  |  All Rights Reserved 2016